Comprendre les différentes utilisations finales de l’acier

L’acier est souvent considéré comme un produit de base. Bien que reconnu comme un matériau ayant une large gamme d’utilisations, l’étendue des différentes utilisations finales est souvent mal comprise. Dans l’article qui suit, l’auteur discute de certaines utilisations finales typiques de l’acier qui illustrent le souffle de différentes applications pour lesquelles ce matériau est couramment utilisé.

Produits plats

Dans les produits plats en acier, un certain nombre de groupes de produits différents peuvent être identifiés. Ceux-ci inclus:

  • Plaque, couramment utilisée dans la construction navale, pour la production de tuyaux de grand diamètre (par exemple pour le transport de pétrole et de gaz) et pour des applications militaires telles que des plaques blindées (réservoirs, véhicules de transport de personnel).
  • Bobines et tôles laminées à chaud, où les utilisations importantes peuvent inclure des réservoirs basse pression, des conduits et des canaux lourds, des conduites de gaz et d’eau, des profilés laminés à utiliser dans la construction, des pièces de machines et certains composants de châssis automobiles.
  • Bobines et feuilles laminées à froid, où les utilisations typiques incluent les produits de toiture, les ustensiles de cuisine enduits d’émail, les emballages (y compris les cerclages), les éléments non exposés de produits blancs tels que les réfrigérateurs et les congélateurs, les supports pour la construction et les machines.
  • Les produits en acier revêtus – c’est-à-dire principalement les aciers zingués et étamés – dont les principales utilisations comprennent les glissières de sécurité d’autoroute, les puits de ventilation de climatisation, les casiers, les armoires, les boîtes métalliques, les pièces de carrosserie non exposées, les wagons de chemin de fer, les fûts, les navires, les produits de toiture Assemblages de fenêtres en PVC – et au plus haut niveau du spectre de qualité pour les panneaux de carrosserie exposés, les panneaux électroménagers, les panneaux sandwich pour les applications de construction; et le fer blanc pour les utilisations d’emballage (aliments et boissons).

Produits longs

Dans les produits longs, plusieurs groupes de produits différents peuvent être identifiés. Ceux-ci inclus:

  • Sections lourdes, généralement utilisées pour fabriquer des ponts, ou comme éléments de construction (poutres) comme structures de support de charge dans les bâtiments. Les rails de chemin de fer sont également une utilisation finale importante des profilés en acier lourds.
  • Sections légères, qui peuvent inclure des produits de bar marchand [meaning round, square, hexagonal, rectangular, flat and other shapes used as support structures for building, construction and machinery], barres d’armature (qui sont utilisées pour renforcer le béton – à la fois horizontalement et verticalement) ainsi que des produits en acier d’ingénierie (utilisés pour la production de vilebrequins, d’engrenages de boîte de vitesses, de bras de suspension, de ressorts automobiles et de composants hydrauliques).
  • Produits en fil métallique, utilisés pour les câbles de pneus, les ressorts mécaniques (y compris la literie), les câbles en acier, ainsi que pour les fixations (écrous, boulons, vis) ainsi que les treillis métalliques, les clous et les clôtures.

Dans le tube, d’autres produits peuvent être distingués. Ceux-ci inclus:

  • Tube sans soudure, où les applications les plus minces incluent les aiguilles de seringue et le tube de précision; et des diamètres plus grands trouvent des utilisations dans l’exploration pétrolière et gazière ainsi que dans des applications à haute température et pression, y compris des utilisations dans des environnements hautement corrosifs.
  • Tube soudé, qui comprend des tuyaux petits, moyens et grands, avec des utilisations allant des meubles, des conduites de gaz et d’eau, ainsi que des éléments de construction. Les conduites de très grand diamètre sont utilisées pour le transport transfrontalier, sous-marin et intercontinental de pétrole et de gaz.

Bien que souvent appelé produit de base, il est clair que les utilisations de l’acier sont en effet très variées. De nombreuses applications de l’acier sont également hautement spécialisées – en particulier dans le cas de:

  • aciers rapides, utilisés pour la coupe du métal.
  • les aciers à outils, utilisés pour la fabrication d’outils (y compris les matrices d’estampage, les lames de cisaillement et les outils à main tels que les clés et les porte-embouts de machines-outils).
  • pièces forgées en acier (avec des applications industrielles très larges, y compris les composants et les machines).

Certains sous-groupes d’acier (tels que les aciers inoxydables) ayant eux-mêmes des ensembles d’applications tout à fait uniques (bijoux, instruments chirurgicaux, surfaces et outils de cuisine).

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