Les maisons du futur pourraient agir dans le domaine de la haute technologie, mais pas besoin de regarder « Futuriste »

Les maisons du futur pourraient agir dans le domaine de la haute technologie, mais pas besoin de regarder « Futuriste »

La série de dessins animés « Jetsons » des années 1960 était un aperçu fantaisiste de la vie à la maison américaine au 21e siècle. George, Jane, Judy, Elroy et Astro vivaient dans une maison automatisée élégante qui avait l’air aussi futuriste à l’extérieur que high-tech à l’intérieur. Ici, au XXIe siècle, il semblerait logique que la conception des maisons évolue vers un look de l’ère spatiale, mais les maisons de style traditionnel qui s’inspirent des conceptions des XVIIIe, XIXe et début du XXe siècle sont plus populaires que jamais. L’horloge du design architectural tourne-t-elle à l’envers ou ces extérieurs classiques sont-ils simplement des peaux attrayantes cachant les muscles et les os du XXIe siècle?

Une histoire brève

La conception des maisons américaines a résisté à quatre siècles de styles et de goûts architecturaux en évolution rapide. Les premières maisons construites par les colons européens étaient simples et sans ornements, reflétant les formes familières de leur pays d’origine, mais à mesure que la prospérité grandissait, elles ont commencé à prendre une décoration copiée sur les grands bâtiments d’Europe. Aux XVIIIe et XIXe siècles, le style de la maison a suivi la mode de l’époque – néo-grec, néo-gothique, néoclassique, Tudor, Renaissance italienne. Ces maisons classiques sont souvent facilement datées en retraçant le style architectural à la période où il était populaire.

Le XXe siècle a apporté la révolte architecturale. Fatigués de modeler leurs conceptions sur des archétypes européens, les architectes ont inventé de nouvelles formes de design de maison. Le mouvement Arts & Crafts, par exemple, a cherché à créer un lien plus intime entre la maison et la vie des occupants. Les bungalows chaleureux et confortables disséminés dans tout ce pays sont un héritage durable du style Arts & Crafts. Le mouvement moderne a promu la maison comme une «machine à vivre» et a dépouillé toute ornementation. La Prairie School de Chicago a promu une architecture née du paysage – un style que Frank Lloyd Wright a travaillé à la perfection. Les maisons de Wright sont toujours considérées comme innovantes quatre-vingts ans plus tard.

Puis vint le boom du logement après la Seconde Guerre mondiale et une sorte de chaos dans le style de logement. Dans la précipitation pour fournir des milliers de maisons aux Américains nouvellement prospères, une bonne conception architecturale a souvent pris le pas sur les nouveaux développements de maisons, et une grande partie de l’échelle, des détails et de la chaleur des anciennes maisons «stylisées» a été perdue. L’artisanat est devenu un art perdu. De nouvelles maisons et une architecture de qualité ne sont plus que des connaissances passagères.

Mais notre récente période de bonne fortune économique a ravivé un intérêt pour la valeur d’une bonne conception architecturale. Les livres et les émissions de télévision examinent la conception et la construction et même un réseau câblé entier se consacre à nous informer sur le logement et la conception de maisons. De plus en plus de nouvelles communautés emploient des comités de révision architecturale dans le but de promouvoir un niveau plus élevé de qualité de conception et d’aider à maintenir un caractère cohérent dans toute la communauté. Et dans les bureaux d’architecture à travers le pays, les clients à domicile sur mesure (même ceux avec des budgets modestes) réclament une fois de plus des structures attrayantes et bien conçues avec du caractère et de la personnalité.

Mais ces nouveaux clients à domicile ne demandent pas un design de l’ère spatiale. Ils recherchent le confort de formes familières, de pignons et de fenêtres à guillotine, de brique, de pierre et de bois, de porches et de trottoirs confortables, et ils recherchent des quartiers plus anciens pour s’inspirer du design.

Retour vers le futur

Où donc ici en 2001 sont les maisons «futuristes»? À bien des égards, ils sont déjà là et deviennent rapidement de plus en plus high-tech. Sous une forme ou une autre, de nombreux gadgets technologiques de la maison de dessin animé de George Jetson sont à notre disposition aujourd’hui. Le four à micro-ondes et les systèmes domotiques ont été «prédits» par les créateurs des Jetson. Et George est resté en contact avec Jane et M. Spacely via un lien audio / vidéo en temps réel – quelque chose que l’Internet a fait une réalité.

Mais la majorité des changements technologiques dans les maisons d’aujourd’hui sont «invisibles»; caché dans les murs, caché dans le sous-sol ou déguisé en produits artificiels conçus pour imiter les matériaux naturels.

Alors que de nombreux murs de fondation sont encore construits avec des blocs de béton ou du béton coulé, d’autres technologies sont de plus en plus acceptées. Les murs de fondation peuvent maintenant être construits avec des pièces préfabriquées ou assemblés à partir de blocs de polystyrène qui sont ensuite remplis de béton. Et bien que nos maisons soient encore construites principalement en bois, une plus grande partie de ce bois est fabriquée à partir de pièces plus petites – du bois «d’ingénierie» – ou coupée à partir d’arbres génétiquement améliorés cultivés dans des forêts aménagées. Les produits de parement et de finition «en bois» de haute qualité peuvent être fabriqués à partir d’une suspension de fibres de bois et de résine ou de béton léger spécialisé. Même le verre de fenêtre est traité avec un revêtement microscopique à économie d’énergie et l’espace entre les vitres est rempli de gaz argon. Et cet extérieur en pierre attrayant à côté? Il peut s’agir de « pierre de culture » à la place. Il est presque impossible de faire la différence.

Certaines de ces améliorations technologiques donnent aux architectes une plus grande liberté de conception. Le bois d’ingénierie avec sa plus grande capacité structurelle nous permet d’éliminer certains murs intérieurs et des pièces ouvertes les unes aux autres. L’efficacité énergétique accrue des vitres signifie des fenêtres plus nombreuses et plus grandes, une meilleure vue sur l’extérieur et plus de lumière du jour à l’intérieur.

Les systèmes de chauffage et de refroidissement travaillent plus dur aussi, devenant de plus en plus efficaces chaque année à mesure que les ingénieurs trouvent de nouvelles façons de récupérer chaque dernière calorie d’énergie thermique de nos ressources limitées en combustibles fossiles. Les nouveaux systèmes de four peuvent extraire plus de 95% de l’énergie thermique disponible dans un combustible.

Les tuyaux en polychlorure de vinyle (PVC) ont largement remplacé la fonte dans les systèmes de drainage de plomberie, et les conduites d’eau en plastique remettent en question la domination du cuivre.

Et si seules les maisons personnalisées haut de gamme disposent de systèmes domotiques complets contrôlant l’éclairage, le chauffage et les supports de divertissement, presque toutes les maisons sont pré-câblées pour la télévision par câble et les alarmes de sécurité.

Il n’y a pas d’endroit comme à la maison

À l’intérieur comme à l’extérieur, nos maisons se rapprochent rapidement du niveau technologique des Jetson. Mais alors que George et sa famille vivaient dans une aiguille spatiale circulaire aux parois de verre, l’apparence de nombreuses maisons d’aujourd’hui reconnaît toujours les formes confortables et familières de notre patrimoine architectural.

Il y a beaucoup de place dans nos communautés pour un design non traditionnel. Mais nous travaillons dur et jouons dur et même dans les maisons contemporaines, nous voulons trouver le confort et la paix. Quel que soit le style architectural, les maisons confortables sont celles qui se rapportent à notre taille humaine, qui nous entourent de chaleur et de lumière et qui rapprochent les membres de notre famille. Nous aimons les espaces qui soutiennent nos modes de vie et qui peuvent s’adapter à nos besoins changeants. La haute technologie a sa place pour apporter confort et commodité à nos vies, mais les maisons qui reconnaissent notre héritage sont familières et intimes.

La plupart d’entre nous ne sont pas intéressés par les maisons qui ressemblent aux Jetson, mais nous aimons tous la commodité de leurs gadgets. Je pense que les femmes de ménage robotiques seront un jour très populaires.

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