Qu’est-ce que la dépolymérisation thermique et comment pourrait-elle changer le monde?

Dans les années 1980, le microbiologiste de l’Illinois, Paul Baskis, a amélioré le processus appelé pyrolyse hydrique au-delà du seuil de rentabilité de la conversion des déchets en pétrole. Par le seuil de rentabilité, j’entends le point où le coût de production est égal au profit. C’est à ce moment que le processus connu sous le nom de dépolymérisation thermique ou TDP est devenu un processus commercialement viable.

En 2001, Brian S. Appel de Changing World Technologies a adopté la théorie de la dépolymérisation thermique et en a fait une réalité commerciale. Son entreprise a mis en place la première usine utilisant la nouvelle technologie pour fabriquer du pétrole brut à partir d’abats de dinde. L’usine a connu un tel succès qu’elle a réussi à produire de l’huile à 10% moins cher que le prix du marché. Environ 20% de l’énergie produite par les abats était nécessaire pour alimenter l’usine. C’était un moment incroyable. Tout à coup, l’avenir était différent pour le monde. L’élimination des déchets est un énorme problème auquel l’humanité est confrontée. L’Environmental Protection Agency des États-Unis a estimé qu’en 2006, il y avait 251 millions de tonnes de déchets municipaux aux États-Unis. Une grande partie de cela va dans les décharges. Une grande partie de ces déchets est en plastique et ne se biodégrade pas. Les incendies accidentels dans les décharges, qui libèrent beaucoup de gaz toxiques dans l’atmosphère, constituent un gros problème.

Le plastique est l’un des plus gros problèmes pour les déchets jetables et recyclables efficaces; et en particulier des plastiques contenant du PVC ou du polychlorure de vinyle. Le chlore contenu dans le plastique le rend très cancérigène en raison de l’émission de dioxine lorsque le PVC est brûlé. Le PVC est sans danger en tant que fenêtres en PVC, cartes de crédit en plastique et registres et des milliers d’autres produits de consommation, mais il est difficile de se débarrasser ou de recycler en toute sécurité. C’est jusqu’à récemment.

Avec la dépolymérisation thermique, la situation change. Maintenant, il est possible de prendre le vieux revêtement de vinyle des maisons et de le soumettre à une chaleur et une pression intenses pour le décomposer en longs composés organiques qui à leur tour peuvent être convertis en huile. Cela signifie que là où le plastique était autrefois considéré comme un produit mauvais et peu écologique, il peut maintenant être considéré comme une ressource précieuse, comme une source d’énergie. Compte tenu de la quantité de déchets que les sociétés modernes produisent, la dépolymérisation thermique pourrait rendre de nombreuses villes et autres zones urbaines autosuffisantes en termes d’énergie.

Auparavant, on pensait qu’il fallait abandonner l’utilisation des plastiques. Le plastique est fabriqué à partir de pétrole et était considéré comme un matériau merveilleux dans les années 1950 car il était bon marché, durable et polyvalent. Le PVC ou polychlorure de vinyle non plastifié était particulièrement populaire car il résistait bien mieux au pouvoir de corrosion du temps chaud et humide que le bois. En conséquence, il a été produit en série pour les cadres de fenêtres en PVC ou en vinyle et comme revêtement de maisons partout aux États-Unis. C’est un matériau idéal pour la construction car il ne se dilate ni ne rétrécit et parce qu’il nécessite peu d’entretien et qu’il est facile à laver.

60 ans plus tard, les dirigeants mondiaux commençaient à désespérer de ce qui pouvait être fait pour recycler en toute sécurité l’uPVC. La réponse est maintenant à portée de main. Transformez-le en huile. Ce qui était autrefois un problème fait maintenant partie de la solution grâce à World Changing Technologies et Paul Baskis.

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